近日,美国总统奥巴马在每周广播讲话中表示,计划将投资超过40亿美元,推动计算机教学进入美国所有中小学课堂。下图是2014年12月,奥巴马访问美国华盛顿特区一所中学。该校学生正在参加计算机科学教育周的编程活动。

美国计划投资40亿美元强力助推少儿编程教育

奥巴马表示:“今天的汽车修理工不再是钻到车底去更换机油。他们需要与运行多达1亿行代码的机器打交道。这比航天飞机的代码量多100倍。护士需要分析数据,管理电子健康记录。而机械师则需要编写计算机程序。”

如果希望为这样的就业需求做好准备,那么不仅需要了解如何使用计算机,还要懂得编程。目前,美国只有10%的高中提供高级水平的计算机科学课程,而在22个州,这样的课程没有被纳入至高中毕业要求中。

美国政府首席技术官梅根•史密斯(Megan Smith)在媒体电话会议上表示,90%的学生家长都希望学校提供这样的课程。他表示:“他们知道,在我们的新经济中,计算机科学不再是可有可无的技能。”

美国计划投资40亿美元强力助推少儿编程教育

奥巴马政府计划为这一方案寻求跨两党的支持,而他的预算方案需要得到国会的批准。奥巴马将于下月提出预算方案,其中将向各州政府提供40亿美元,以及向学校直接提供1亿美元,以推进计算机教育。根据计划,美国国家科学基金会和其他政府部门也将投入1.35亿美元,而这不需要美国国会的审批。

除了资金之外,美国的学校还需要适当的教师来从事此类教学。

史密斯表示:“其他国家正在比美国更快地行动。这样做的国家既包括中国和英国等大国,也包括爱沙尼亚这样的小国。美国的行动速度尚未达到我们需要的水平。”

微软总裁、长期以来的总法律顾问布拉德•史密斯(Brad Smith)表示:“我认为,这一过程中最大的挑战在于培训新教师。”他表示,到这个10年末,将有约100万高科技职位无法招聘到合适的人才,而其他国家也渴望把握这一机会。